Puleng Mongale, Creavings of a city 2, 2020 © MmARTHouse Gallery

Arts et Technologies des nouveaux médias en Afrique Partie I

Introduction

Les installations immersives, expériences artistiques multi-sensorielles et interactives font toutes partie intégrante des scènes artistiques contemporaines africaines. Dans un monde de l’art globalisé et hyper-connecté, une nouvelle génération d’artistes utilise la technologie pour créer et diffuser leurs œuvres. Malgré le nombre croissant de vidéos, de films, d’installations multimédias et d’œuvres d’art numérique réalisées par des artistes d’Afrique et de sa diaspora, peu d’études ont porté sur les scènes des nouveaux médias en Afrique et ailleurs.

Theo Eshetu, Atlas Fractured 2017 vidéo numérique, vue de l'installation , documenta 14   © Theo Eshetu
Theo Eshetu, Atlas Fractured 2017 vidéo numérique, vue de l’installation , documenta 14 © Theo Eshetu, Art des Nouveaux médias

L’histoire de l’art en Afrique n’est pas souvent mise en avant ou, tout aussi néfaste, enseignée dans le contexte d’une perspective occidentale. Une approche polycentrique et approfondie de l’histoire des scènes artistiques contemporaines africaines permettrait de découvrir les développements qui ont conduit à une scène artistique africaine dynamique qui utilise la technologie, dans toute sa richesse. Les artistes africains sont à la pointe de l’innovation esthétique et de l’exploration conceptuelle, créant des œuvres d’art qui examinent les réalités socio-économiques et politiques, les traditions et la diversité des expériences sur le continent et dans sa diaspora.

Puleng Mongale, Creavings of a city 2, 2020 © MmARTHouse Gallery
Puleng Mongale, Creavings of a city 2, 2020. Impression numérique sur soie texturée © MmARTHouse Gallery

Cette nouvelle série s’accompagne d’une mise en garde : il est clair que la scène artistique en Afrique est incroyablement variée ; chaque pays a sa propre pratique ; chaque artiste a sa propre histoire. L’Afrique n’est pas un monolithe, Artskop3437 est spécifiquement fondé sur la mise en valeur de la diversité des expériences artistiques du continent. Cet essai ne prétends pas être exhaustif sur la question des nouveaux médias et des technologie dans l’art en Afrique mais a la vocation de faire prendre conscience sur leur présence au sein des pratiques artistiques des artistes du continent.

Le renforcement de la visibilité du talent africain sur la scène artistique contemporaine peut prendre plusieurs formes, dont cette série en cours. Nous souhaitons ajouter à l’espace public de conversation numérique des articles complets, ainsi que des immersions et entretiens avec des artistes du continent et de la diaspora.

Cette série offre l’occasion d’examiner les facteurs culturels, socio-économiques, politiques et technologiques qui ont donné lieu au développement de nouveau support artistique en Afrique dans le contexte d’une histoire de l’art mondiale, en mettant l’accent sur les questions de performance, de politique identitaire et d’échanges transnationaux. Bien qu’il y ait des héritages de styles artistiques traditionnels comme le constructivisme et les abstractions géométriques, des enquêtes visuelles sur l’immigration, la mondialisation et le post-colonialisme dans le champ d’application; une partie de la pratique du continent est de jouer avec les matériaux, y compris l’art numérique.

Art et Technologie

L’art numérique est une pratique artistique qui utilise la technologie numérique dans le cadre du processus de création ou de présentation et constitue un élément fondamental de l’art contemporain de pointe d’aujourd’hui, rendu possible par l’évolution rapide des technologies. Il fait à la fois partie de la production et de la distribution numériques de l’art et s’inscrit dans le cadre plus large des arts des nouveaux médias. L’art des nouveaux médias est une œuvre d’art créée avec les nouvelles technologies médiatiques, ce qui inclut l’art numérique, l’animation par ordinateur, l’art virtuel, l’art sur Internet, l’art interactif, l’infographie, la robotique, l’impression en 3D, l’art cyborg et l’art en tant que biotechnologie.

Cyrus Kabiru | Macho Nne 20 (KwaZulu Elephant) | 2015 |courtesy of SMAC Gallery,  artskop3437 Afrofuturisme
Cyrus Kabiru | Macho Nne 20 (KwaZulu Elephant) | 2015 |courtesy of SMAC Gallery, artskop3437 ; Art des Nouveaux médias

En Afrique, les artistes ne se limitent pas à exploiter les prolifiques connaissances artisanales du continent, mais créent également des œuvres de manière résolument novatrice. L’artiste multidisciplinaire vidéaste, sculpteur kenyan Cyrus Kabiru défie les idées de la modernisation contemporaine avec des œuvres qui traitent de la transformation de la modernisation et de l’idée de l’avenir. Il est surtout connu pour ses lunettes sculpturales ou « C-Stunners ». Les lunettes « Afrodazzled » quant à elles ont été fabriquées à partir de matériaux recyclés et trouvés à Nairobi. Son art mixte défie les genres et reflète non seulement ses racines kenyanes, mais aussi sa vision internationale.

L’étude des nouveaux outils médiatiques est également un élément central du langage visuel de l’artiste portugais-angolais Pedro Pires. Sa pratique se concentre sur l’exploration des questions relatives aux stéréotypes et à l’identité. Il crée des sculptures et des œuvres en papier qui intègrent une large gamme de supports, allant des conteneurs en plastique et des balais de rafia aux broyeurs industriels en métal. La pratique de Pires vise à explorer les questions relatives aux stéréotypes et à l’identité ainsi que les questions de production de masse ou d’exploitation.

Extrait de la video Continuum (2014). © Atef Berredjem

Le médium de la sculpture, qui comprend la lumière, le son et la projection, est un moyen inventif et polyvalent d’exposer et de partager des contenus. L’utilisation de la technologie pour révéler le local, tout en existant dans le global, donne aux artistes un énorme champ de production. Le travail de l’artiste multimédia algérien Atef Berredjem fait appel à la technologie pour examiner la société contemporaine, en particulier les manifestations subtiles du pouvoir dans la vie quotidienne. Dans l’une de ses œuvres, Continuum (2014), une installation vidéo sur double écran montre un coin de rue à Alger, accompagné d’une citation de Larbi Ben M’hidi (leader révolutionnaire pendant la guerre d’indépendance de l’Algérie) écrite à la main sur le mur : « Jetez la révolution dans la rue et elle naîtra dans les hauteurs du peuple », faisant référence à la récente vague de révolution dans ce pays d’Afrique du Nord et au maintien du statu quo.

Puleng Mongale, When the Madme is Away, the Help Will Slay Intimate Strangers serie © Puleng Mongale,  New Media Art
Puleng Mongale, When the Madme is Away, the Help Will Slay Intimate Strangers serie © Puleng Mongale

Les œuvres d’art numérique servent de pont entre le monde contemporain et le passé, en examinant les histoires et les traditions anciennes sous un nouvel angle. L’artiste sud-africaine Nandipha Mntambo utilise des outils numériques pour explorer des idées sur les rôles traditionnels des sexes, les body politics (il s’agit des pratiques et des politiques par lesquelles les pouvoirs de la société régulent le corps humain) et l’identité. Le travail de la photographe et artiste numérique sud-africaine Puleng Mongale examine une variété de thèmes, dont les relations de travail et l’héritage du travail domestique en Afrique du Sud. Dans sa série conceptuelle et stylisée, When the Madame is Away, the Help will Slay Mongale interroge les conditions de la négritude dans l’écologie historique et socio-politique de la société sud-africaine.

Utiliser la technologie pour revendiquer/recréer des récits

Mounir Fatmi, En l'absence de preuve du contraire, 2012. tubes fluorescents, dimensions. variables. Vue de l'exposition Ils étaient aveugles, ils ne voyaient que des images, Galerie Yvon Lambert, Paris. Crédit photo : Rebecca Fanuele
Mounir Fatmi, En l’absence de preuve du contraire, 2012. tubes fluorescents, dimensions. variables. Vue de l’exposition Ils étaient aveugles, ils ne voyaient que des images, Galerie Yvon Lambert, Paris. Crédit photo : Rebecca Fanuele

Mounir Fatmi, un artiste marocain travaillant à Paris, dont la pratique multimédia englobe la vidéo, l’installation et la sculpture, a mené des recherches artistiques sur l’histoire de la technologie et son influence sur la culture populaire. Travaillant « à travers le prisme de la trinité comprenant l’architecture, le langage et la machine« , le travail de Fatmi se concentre sur la transformation des objets et de leur contexte en immergeant le regard dans des expériences spatiales distinctes.

L’artiste vidéo et cinéaste néerlando-éthiopien Theo Eshetu a également réalisé un grand nombre d’œuvres qui examinent des récits complexes et l’exploration de l’identité culturelle. À travers les médias électroniques basés sur le temps et les dispositifs optiques comme outil, le travail d’Eshetu cherche à remettre en question le statut hégémonique de la télévision dans un contexte multiculturel. Des éléments de répétition fractale, de miroir kaléidoscopique, de projections multi-écrans et de motifs en mosaïque sont tous des éléments que l’on retrouve dans ses œuvres.

Mohau Modisakeng, Passage (2017), vue de l'installation ©  Mohau Modisakeng
Mohau Modisakeng, Passage (2017), vue de l’installation © Mohau Modisakeng ; Art des Nouveaux médias

La technologie et les nouveaux médias jouent un rôle essentiels non seulement dans la présentation et le partage des nouveaux arts des populations africaines et de la diaspora, mais aussi dans leur production. Les artistes utilisant les nouveaux médias sur le continent font preuve d’un état d’esprit contemporain avec des racines africaines bien ancrées grâce à des œuvres d’art qui fouillent la mémoire collective du continent et l’identité des Africains et de leur diaspora.

L’artiste sud-africain Mohau Modisakeng, a également une pratique qui se concentre sur le processus d’investigation. Son œuvre reflète son expérience personnelle de son enfance dans l’Afrique du Sud de l’apartheid et de l’après-apartheid. Les nouveaux médias font partie de l’ouverture du dialogue dans son œuvre Passage de 2017. La projection en trois canaux de l’œuvre d’art invite le public à se concentrer sur les thèmes centraux de la violence, du rituel et du démembrement de l’identité africaine par l’esclavage. L’interrogation des concepts de connaissance, de pouvoir et de violence est, à juste titre, un sujet récurrent.

Vue de l'exposition de Grada Kilomba. Secrets to Tell, 2017. Photo : Bruno Lopes. Avec l'aimable autorisation de la Fundação EDP.
Vue de l’exposition de Grada Kilomba. Secrets to Tell, 2017. Photo : Bruno Lopes. Avec l’aimable autorisation de la Fundação EDP; Art des Nouveaux médias

« Quelles sont les histoires racontées ? Comment sont-elles racontées ? Et qui les raconte ? » sont des questions récurrentes dans l’œuvre de Grada Kilomba. Kilomba est une artiste, psychologue et écrivaine portugaise interdisciplinaire qui a ses racines à São Tomé e Príncipe et en Angola. Son travail s’intéresse à la mémoire, au genre, au racisme et au post-colonialisme. Elle utilise un large éventail d’art numérique, d’art sonore et d’autres formes de formats expérimentaux dans le cadre de son processus de création – performances, lectures et installations vidéo – pour réviser les récits post-coloniaux. Dans son projet audiovisuel, l’installation Secrets to Tell offre une nouvelle perception de la tradition orale africaine et raconte des histoires de récits auparavant réduits au silence. Les outils technologiques ont joué un rôle important dans la récupération et l’introduction de nouveaux récits.

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À propos de l’auteur

Wided Khadraoui

Wided Rihana Khadraoui est un rédactrice, curatrice indépendante, chercheuse et directrice artistique algérienne-américaine. Son travail vise à aider à démanteler la complexité de la production artistique dans des contextes non occidentaux, au-delà des classifications historiquement réductrices. Elle a travaillé avec des musées, des galeries d'art, des institutions culturelles et des plateformes pour élaborer des stratégies et créer des programmes qui s'appuient sur l'apprentissage, l'engagement et l'impact de la communauté. Elle a également fondé et dirige Tazuri, une plateforme dédiée à la mise en valeur et à l'autonomisation des artistes d'Afrique et du Moyen-Orient. Elle est titulaire d'un MSc de la London School of Economics et d'un MA de Central Saint Martins en Art et Entreprise Culturelle où elle a fait des recherches sur le positionnement futur des musées, le marché mondial de l'art et le rôle du numérique dans l'élaboration d'un secteur artistique mondial équitable.

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