When purple hibiscuses fall Huile, Acrylique et feuille d'or sur toile 96 x 100 cm 2020

Les désirs de liberté de Chidinma Nnoli

Chidinma Nnoli: « J’ai grandi dans un château, pas une demoiselle mais la détresse m’a suivi.
Je portais des prières que je ne comprenais pas
comme une armurerie pour éloigner les démons
Un démon dont j’ai compris qu’il s’agissait de toi
Il a dit qu’un pécheur est quelqu’un qui connaît ses péchés.
Alors j’ai levé la tête, je me suis tenu droite.
Dix décennies de chapelets de prières que je ne comprenais pas
… ».

Silence Huile et acrylique sur toile 106 x 127 cm 2021
Chidinma Nnoli, Silence, 2021. Huile et acrylique sur toile. 106 x 127 cm.

Déambulations indomptées – du titre original To Wander Untamed – , est la première exposition personnelle de l’artiste contemporaine nigériane Chidinma Nnoli à la galerie Rele basée à Lagos, Nigeria. Emmenant le visiteur dans un voyage à travers des réalités changeantes et des expériences en constante évolution, l’exposition dialogue avec l’idée de Liberté et de ce que cela signifie d’exister en dehors des contraintes et des jugements imposés. S’inspirant des expériences familiales de son enfance dans un foyer catholique strict, elle présente des réflexions intimes sur la répression et les traumatismes émotionnels, notamment dans des contextes familiaux et religieux; ainsi que des méditations continues sur la recherche du soi au-delà des contraintes socio-religieuses.

Comme le souligne Alayo Akinkugbe, « Le récit de cette série de tableaux n’est cependant pas strictement un reflet de notre époque, mais l’histoire personnelle de l’artiste qui tente d’échapper aux contraintes de son existence, imposées par son éducation catholique conservatrice. Au fil des peintures, les pièces en béton, initialement closes, sont de plus en plus imprégnées par la nature. Par le biais d’un paysage lointain à travers une fenêtre dans un tableau, ou par la disposition de personnages sur un balcon dans un autre, l’espace commence à s’ouvrir. »

Une transcendance au-delà des carcans religieux et de l’emprise patriarcale

When you learn to breathe Huile et acrylique sur toile 106 x 127 cm 2021
Chidinma Nnoli, When you learn to breathe, 2021. Huile et acrylique sur toile. 106 x 127 cm.

Travaillant principalement à l’huile et à l’acrylique, les peintures figuratives émotives de Chidinma Nnoli, se caractérisent par d’épaisses couches de peinture, des figures mélancoliques solennelles, une flore luxuriante et des arches de style roman, présentant des scènes intimes, éthérées et à plusieurs niveaux. Ces scènes, d’aura romanesque, créent ce que l’artiste appelle « une série de transition qui raconte l’histoire de mon passage à l’âge adulte ». Une histoire qui transcende les sentiments de douleur, de peur et de solitude à la recherche de la joie, du rire et de la liberté.

Explorant le pouvoir des relations émotionnelles dans la création et le renouvellement de l’identité, Chidinma Nnoli emmène le spectateur dans un voyage à travers le réel et l’imaginaire, le personnel et le fictif, créant des mondes alternatifs dans lesquels les femmes sont libres de négocier leurs réalités en dehors des structures sociales et religieuses restrictives conçues au service d’une expérience essentiellement masculine.

« To Wander Untamed raconte une histoire de libération, du passage de l’enfermement à la liberté. L’artiste l’a décrite elle-même comme le genre de libération qui se produit « là-haut », en désignant son mental. Comme il se doit, cette libération mentale a été la seule disponible pour beaucoup d’entre nous à l’heure actuelle. »

Alayo Akinkugbe

L’exposition juxtapose l’intérieur et l’extérieur en les présentant comme des métaphores du voyage du corps entre les espaces. Un voyage entre les structures rigides, le calme forcé, les colonnes victoriennes et les possibilités d’un autre paysage. « Un voyage vers la libération et la découverte de soi et de son identité » selon l’artiste. Un voyage vers la liberté et la communauté.

« Personne ne peut me dire qui je suis. Vous pouvez décrire des parties de moi, mais qui je suis – et ce dont j’ai besoin – est quelque chose que je dois découvrir moi-même. »

Chinua Achebe
When did you start dreaming (II) Huile et acrylique sur toile 96 x 106 cm 2020
Chidinma Nnoli, When did you start dreaming (II), 2020. Huile et acrylique sur toile.96 x 106 cm.

L’engagement de Chidinma Nnoli envers l’architecture sous la forme de portes et de fenêtres en arche – qui encadrent parfois ses personnages – sert non seulement de représentation physique de l’espace familial, mais aussi de référence à la religion, en particulier au catholicisme et à la façon dont il est continuellement utilisé comme outil de répression dans la société moderne.

« L’imagerie catholique apparaît dans les tableaux où les personnages sont les plus piégés, enfermés. Dans l’un des tableaux, une figure se tient debout, la tête rétroéclairée par une auréole dorée, la main posée sur son cœur, regardant avec nostalgie hors de son monde et dans le nôtre. Dans une autre peinture, deux jeunes filles ont les mains jointes, probablement en prière, avec une structure ressemblant à un autel en arrière-plan, mais leurs visages sont à nouveau tournés vers nous – une indication d’un désir d’évasion ? Dans ces deux cas, la barrière entre la figure et le spectateur est une fenêtre arquée et un rebord. L’artiste nous invite à pénétrer dans la vie de ses personnages. Dans chaque tableau de la série, ils nous regardent en retour.

When purple hibiscuses fall Huile, Acrylique et feuille d'or sur toile 96 x 100 cm 2020
Chidinma Nnoli, When purple hibiscuses fall, 2020. Huile, Acrylique et feuille d’or sur toile. 96 x 100 cm.

Le regard ne nous est pas exclusivement dédié ; l’objet est conscient d’être objectivé, et en regardant en retour, la direction du regard est partagée, l’action du spectateur est donc remise en question, et finalement la passivité de la figure féminine dans l’histoire de l’art, et même dans le catholicisme, est subvertie. » 1Extrait des propos de Alayo Akinkugbe figurant dans catalogue d’exposition To Wander Untamed.

Faisant référence à des symboles et à des images tirés du christianisme, son travail tend un miroir à une société profondément religieuse, patriarcale et pleine de préjugés, qui semble vouloir abuser des femmes et les opprimer en permanence. L’œuvre de Chidinma Nnoli nous emmène également plus loin, vers des scènes de compagnonnage et de soutien qui font référence à ses propres expériences personnelles où elle a trouvé réconfort et libération dans une communauté de femmes partageant les mêmes expériences. L’exposition explore l’idée d’une communalité fondée sur des valeurs communes, une communalité qui permet des imaginations nouvelles et diverses de soi et une exploration de l’inconnu.

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To Wander Untamed
Première exposition personnelle de Chidinma Nnoli
Galerie Rele
Lagos, Nigéria

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